日本のほとんどの市町村(自治体)では,2016年1月11日(2000年からは1月の第2月曜日)に成人式おこなわれる. ただし,長野県においては,77市町村の内46市町村で,夏のお盆期間中(8月14日から16日)におこなっている.
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その他も,青森県や秋田県,岩手県,福島県の会津地方などで夏のお盆の時期におこなってる. 新潟県などでは,春のゴールデンウイーク(GW)に行う地域が多い.
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いずれの市町村も豪雪地帯が多く,冬(正月)に羽織袴,振袖を着るのが困難なためだ. 地方の市町村の若者は,大学や就職で都会へ出ている人も多く,同級生が集まるのは,正月かお盆,ゴールデンウイークしかない.
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世界を見ても,市町村(自治体)単位で,一定年齢に達した人を対象に行われる儀式を制度化しているのは日本くらいしかない. 唯一中国で行われているが,高校3年の第2学期の高校卒業の直前に行われているもので,学校行事に近い.
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その中国でも,市を挙げて成人式を祝うのは上海(シャンハイ)くらいしかない. 中国では18歳で選挙権が得られるが,そもそも飲酒や喫煙に関する年齢制限する法律すらない.
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南太平洋のバヌアツ共和国(ニューヘブリディーズ諸島)のペンテコスト島では,ナゴールと呼ばれる儀式をおこなわなければ成人男性と認められない. ナゴールは,足首に木のツルを巻きつけ高さ約 30m のやぐらから地面ギリギリまで落下するとても危険な儀式で,時には死にいたることもある. バンジージャンプの元祖になった儀式となる.
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また,パプアニューギニアのセピック族の成人の儀式では,身体中をカミソリでそぎ取り,特殊な樹液をつけ腫れあがった皮膚がちょうどワニのウロコの模様になる. 中には感染症にかかり死にいたることもある. 世界には,いろいろな成人の儀式がある.
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日本でもっとも有名な成人式といえば,千葉県浦安市の成人式と沖縄の成人式だろうか. どちらも毎年,新聞やテレビのニュースで取り上げられる.
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2016年(2015年度)の千葉県船橋市の対象者 5803人の内,参加者数は 3577人(午前 1950人,午後 1627人)で参加率 61.6%,埼玉県川越市成人式は対象者数 3565人の内,参加者数 2288人で参加率約64.2% となっている...続きを読む