2011年3月11日(金) 14:46,三陸沖を震源とする東北地方太平洋沖地震(東日本大震災)が起きた.
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地震の規模を示すモーメントマグニチュードは 9.0. 日本国内観測史上最大,1900年からの観測の中で世界第4位の巨大地震だった.
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この地震による死者行方不明者数 1万8517人(2014年3月10日時点),建築物の全壊半壊は 40万0151戸にもなった.
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三陸沖から遠く離れた関東地方でも大きく揺れ,千葉県震度 6弱, 東京都心で震度 5強を観測.
千葉県浦安市の液状化による被害.
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東京湾岸の,浦安市習志野市,船橋市などの埋め立て地で液状化がおき大きな被害が出た.
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地震が発生した日,千葉県市原市五井海岸でも大きな事故が起きた. コスモ石油千葉製油所の液化石油ガス(LNG)用364番タンクの支柱筋交いが多数破断. 大きなダメージを受けていたタンクに,15:15 におきた震度4の余震が直撃. 耐えきれなくなったタンクは倒壊した. 隣接する液化石油ガス(LPG)が充填されていたタンクが火災になり,大爆発し,巨大な火柱をつくった. 火柱は,遠く浦安市や東京都内からも見えた.
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タンクそのものは耐震構造となっていたが,当時364番タンクには質量の大きい水が入れられていた. タンクに水を入れていたのは,開放検査のための一時的なものだった. 耐震計算は,LPG を前提に計算していたもので,水が入った状態での地震を想定していなかった.
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タンクが倒壊した事により,配管が破断し3カ所からLPGが漏洩した. 配管が破断しても,緊急遮断弁が働いてLPG漏れを防ぐしくみとなっていた. だが,この緊急遮断弁を動作させるための圧縮空気の配管に漏れがあったため,緊急遮断弁を作動させることができなかった. 結果,LPGが大量にもれ,大火災となってしまった.
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この大爆発の爆風は凄まじく,隣りの丸善石油化学およびチッソ石油化学の構内でも火災が発生,近隣の車両や船舶,建屋のガラス窓を破損. 爆風や飛散物は,工業地域だけでなく居住地区まで吹き荒れ,窓ガラスやシャッター,スレート屋根などが破損した. 懸命な防消火活動を実施したものの,鎮火したのは 2011年3月21日 10:10 になってからだった.
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まだコスモ石油の火災が鎮火していないころ,千葉県を中心に発信源不明のメールの転送が相次いだ.
タイトル:『コスモ石油二次災害防止情報
本文:『千葉県市原市のコスモ石油で爆発があったそうです. その際空気中に有害物質が放出されたため,雨や雪などに紛れる恐れがあります. 外出の際は傘やカッパを常備し,肌を露出しないようにして下さい。』
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タイトル:『【拡散希望】千葉市近辺に在住の方!
本文:『コスモ石油の勤務の方からです. できるだけ多くの方々に伝えてください. 工場勤務の方から情報. 外出に注意して,肌を露出しないようにしてください! コスモ石油の爆発により有害物質が雲などに付着し,雨などといっしょに降るので外出の際は『傘』か『カッパ』などを持ち歩き,身体が雨に接触しないようにして下さい!! コピペなどして皆さんに知らせてください!! 多くの人に回してください!! ご協力よろしくお願いいたします。』
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どうも,2011年3月11日 18:43:40 のツイッター(Twitter)で,『【拡散希望】千葉市近辺に在住の方!』で始まる投稿が始まりだったようだ. これが,引用ツイート,改変ツイートされ,さらにケータイメールに改変され,連鎖(チェーン)メールされたものだった. これらの流言ツイターやチェーンメールの存在を,報道各社も把握しており,NHKなどでは『根拠のないチェーンメールが蔓延しており不安を増大させている』といった注意を促す放送もおこなわれた.
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ツイターの発信元で集計すると,市原市や千葉市ではなく浦安市からのツイターが最も多かったことが分かっている. 市原市のコスモ石油で爆発事故なのに,なぜ何十キロも離れた浦安市だったのか. 千葉県浦安市の人口密度が高く平均年齢が若いことと. コスモ石油との間には東京湾しかなく,よく見えたこと. 浦安市全体の 85% が液状化に見舞われて水道が断たれたこと---などが複合して,より不安をあおったことがツイター数に現れたものと考えられる.
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だが,このチェーンメールなどは,『悪質なデマではなく,本当だったのではないか』という説がある. 千葉県議会の総務防災委員会で,あることが明らかになっている...続きを読む