10月31日はハロウインだ. 日本のハロウィンは,20年ほどまえから子ども向け英語教室で「欧米文化を理解する」という目的からほそぼそとおこなわれていた. だが,昨年ごろから日本でもブレイクし始め,関連グッズなどの売り上げではバレインタイン関連の売上高をすでに超えている。
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だが,夜にそれぞれの子どもたちが変装をして,"Trick or treat!"(ごちそうくれないと,いたずらするぞ!」)と家々のドアをたたき,お菓子をもらいくような行事は定着していない. 宗教上の違いから,今後も定着は難しいかもしれない.
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今から22年も前の1992年10月17日にハロウィンとは何なのかを日本人に教えた事件があった. それが,ハロウィン日本人留学生射殺事件だった. 米ルイジアナ州の高校に留学していた16歳の名古屋の高校生は,仲間とのハロウィンのパーティーに出かけ,"Trick or treat!"の最中に訪問先を間違えてしまった.
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玄関をノックした訪問先の男性は,彼らを強盗と思い,銃を構えながら「フリーズ(動くな)」と呼び止めた. しかし,「Freeze(フリーズ)」を「Pleas(プリーズ)」と「どうぞ」に勘違いし近寄っていったため,訪問先の男性に射殺された.
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射殺した男性は傷害致死罪で起訴されたが,陪審制度による裁判の結果無罪判決となった. だが,民事裁判では訪問先の男性の過失責任が認められ,65万3000ドルを支払うように命じた判決が確定した. 高校生の両親は,米国での銃所持の規制を求めた署名170万通を持参して訪米し,現地で集めた署名15万通とともにクリントン大統領に手渡し,これがきっかけととなって拳銃購入申込者に人物チェックを行うフレディ法案が可決されたのであった.
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日本でのハロウィンの火付け役は,千葉県にある東京ディズニーランド(TDL)で1997年から始めたハロウィンイベントによるものだろう. 現在では,秋の大イベントとして9月初旬から恒例化されている. また,2001年に開園したユニバーサルスタジオジャパン(USJ)でも,2002年から毎年ハロウィンイベントを開催している. 神奈川県のJR川崎駅前で,1997年からおこなわれている「カワサキ・ハロウィン・パレード」(事前申し込みを行う定員制)は 国内で最大級のイベントとなり,毎年10万人の人出がある.
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キリスト教色の薄れる日本では,クリスマスもほぼまったく宗教色のない年中行事となっている. ホールケーキを食べることや子どもへのプレゼントは定着しているものの,クリスマスカードの交換などはほとんどおこなわれていない. ハロウィンも,派手な仮装はおこなうものの,"Trick or treat!"(ごちそうくれないと,いたずらするぞ!」)はほとんどおこなわれていない.
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日本は,アニメやゲーム王国だ. そのアニメやゲームなどの登場人物やキャラクターになりきるコスプレ(仮装)文化が一部のファンの間でおこなわれていた. コスプレも,もともとは米国でおこなわれていた,スターウォーズやヒーロー漫画などに登場するキャラクタに扮する仮装大会からきているといわれている. 日本の気候は違いがはっきりしていて,四季に合わせた正月,花見,夏祭り,秋祭りなどと,年間行事を重んじる. 1年中なんらかのイベントがないと気がすまない国民性だ.
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そのようなハロウィンだが,東京渋谷が大騒動となっている. ハロウィンの仮装をした若者たちでにぎわい,渋谷駅前交差点を中心に身動きができない状態になっている...続きを読む