今や地域イベントにかかせないのが,「マスコットキャラクター(ゆるキャラ)」だ. その中でも,自治体ゆるキャラの頂点に存在しているのが,くまモン(熊本県)やひこにゃん(滋賀県彦根市),チーバくん(千葉県),ぐんまちゃんなどだろう.
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特に,くまモン利用商品の売上げおよび観光客増加による経済波及効果は,2年間の累計で1244億円(日本銀行熊本支店の2013年評価)増加し,熊本県内観光客数は14.3万人も増加した.
▼山武市イチゴSUNムシくんと駅長犬.
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警察,消防などを含む官公庁のマスコットキャラクター,一般の公認キャラクター,非公認キャラクターなどを含めると,いったい何体生息しているのか数えきれない. およそ 5億5000年前に極めて短い間に突如として動物の種が1万種も増えた「カンブリア紀の大爆発」の現象になぞらえて,「ゆるキャラのカンブリア大爆発」などとも言われている.
▼ウナギのうなりくんと駅長犬. ▼成田国際空港の飛行機と,成田山の参道に約60軒並ぶうなぎ屋のイメージを合体した.
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関東圏においても,神奈川県,埼玉県,千葉県に数多く生息し,千葉県内54市町村に,公認キャラクターだけでも100体以上とされている. 千葉県内でもっとも有名なのは,千葉県の形を横を向いた姿になっているチーバくんだ. 2010年に開催したゆめ半島千葉国体のマスコットキャラクターとして誕生した.
▼佐倉市のおかっぱ頭の妖怪カムロちゃんと駅長犬.
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当初,チーバくんの体の色は,千葉県のイメージ色の,海の「青」や春の菜の花の「黄色」も検討されたがは,結局スポーツをイメージした情熱的な「赤」となった. 千葉県のチーバくん,船橋市の船えもん,汗一平,風さやか,JA西船なな姫ちゃん,習志野市のナラシド,葉市動物公園の風太くんなどは,広告宣伝の企画製作をおこなっている(株)世広(セコウ/千葉市稲毛区長沼原町)で生まれた.
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チーバくんは,基準を満たせば千葉県からタダで借りることができる. 複数の場所に同時に出現していることなどから,多数の兄弟がいることがわかっている. あまりの忙しさに,船橋市の倉庫にも寝泊りしている兄弟がいる. 噂では,36兄弟説も出ている.
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そのようなゆるキャラの仲間に,JR新浦安駅のマスコットキャラクター白猫の兄弟(赤の蝶ネクタイと黄色いネクタイ)「しうねっこ」がいる. 生まれは2015年3月10日で,京葉線全線開通した3月10日と同じだ. まだ2次元(2D)の世界でしか生息できない. 名前は「しうねっこ」と言う. 3次元(3D)化には,1体あたり 46万円(型デザイン料含まず)かかるので,JR新浦安駅の財力では難しいかあもしれない.
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名前は一般客から募集して命名され,[し]ん[う]らやす(新浦安)の[ネコ]で「しうねっこ」となる. ヒゲと鼻の辺りがカタカナの[][](新浦安)と[][](海)になっている.

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