幕張新都心にあるQVCマリンフィールド(千葉県千葉市美浜区)を本拠地として活躍するプロ野球球団が,パシフィックリーグの千葉ロッテマリーンズだ. かつて,ロッテ川崎球場(サキスタ)を本拠地としていた.
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だが川崎球場は1951年開場と古く,選手のロッカールームは湿気が多く,地方で試合をおこなっている間にバットやグラブにカビが生えるほどだった. トイレも男女共用で,戦時中の少年院のトイレとして撮影ロケに使われるほど汚いトイレだった.
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ロッテは,川崎市に何度も球場の改修を求めたが,新川崎駅西側に新たにドーム球場を建設することを理由に改修をおこなわなかった. だが,川崎市の財政難などで,新球場の計画は進まなかった. 結局,川崎市は,老朽化していた川崎球場を14億円を掛けてようやく改修し,1991年春に工事は完了した. だが,ロッテが満足するような改修ではなかった.
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一方,千葉市幕張新都心に総建設費133億円をかけて建設していた球場は,1990年2月に完成してた.なんとしてもプロ野球球団がほしい千葉県と千葉市は,ロッテに対して本拠地移転を前提として誘致を進めていた. その結果,1991年夏幕張新都心の球場に移転することを決定した.
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球団の年間維持費は,おおよそ [選手年俸]+[60億円] といわれている. 収入源で 20%以上もあったがあったTV放映権料は,視聴率の低迷にともない半減してしまった. 球団をささえている収入源は,入場料(約30%)とスポンサー収入料(30%),飲食(15%),グッズ類物販(10%)などだ.
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東京ドームから北海道札幌ドームに本拠地を移転した日本ハムは,100万人強だった観客動員数が200万人にもなり売上も3倍近くに増やした. 今や,球団をささえているのは直接球場に見に来てくれるファンなのだ.
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プロ野球球団として,最も早くチアリーディングチームを1978年に編成したのが阪神タイガースだった. だが,1978年の実績が最下位だったことなどから,わずか1年で廃止となっている(その後復活). 2006年ごろから,各球団で編成されており,12球団すべてにチアリーディングチームがある,
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千葉ロッテマリーンズも,それまでの球団マスコットガール(ベースボールガール)だったものを,チアパフォーマーとして M☆Splash!!(エムスプラッシュ)が結成され活動を開始した. 2004年のことだった. 試合開始直前のオープニングダンスとして,なくてはならないものとなっている.
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球場だけでなく,地域のイベンや小学校や幼稚園への訪問など,プロモーション活動は多岐に渡る.
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2014年8月21日(木)の「ららぽーとスペシャルナイターinQVCマリンフィールド」の開催を前に,千葉ロッテマリーンズのチアパフォーマーM☆Splash!!とマーくんファミリーによるステージショーをららぽーとTOKYO-BAY北館中央広場で,8月13日(水)に開催した...続きを読む