日本の厚生労働省と日本歯科医師会は,8020運動(ハチマルニイマル運動)を推進している. 「80歳になっても20本以上自分の歯を保とう」という運動となる. 20本あれば,食生活はほぼ満足できると言われている. だが,8020運動を開始した1989年(平成元年)当時,すでに長寿社会であったものの,80歳で7本という状況で,先進国の中では最低ランクだった. この時すでに,北欧スウェーデン王国では,80歳で20本となっていた.
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1989年(平成元年)の「80歳で20本の歯」の80歳-84歳の率は 7%. その後,2005年度(平成17年度)が 21%. 2011年度(平成23年度) 28%(80歳では 38.3%)の人が達成している. すべての年齢層で,保有する歯数は年ねん増加しているが,現在20本以上保有する年齢は平均69歳となっている.
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8020運動を達成するためには,歯磨き方法など毎日の手入れが重要だ. だが日本人の場合,歯磨き方の改善やフッ素だけでは,スエーデン王国のような80歳で20本は達成できないのではないのではないかといった推測もある. 日本人は,極端に歯並びが悪いからだ. 歯並び咬み合わせが悪いと,虫歯や歯周病になりやすくなる. また,歯並びが悪いことから,コンプレックスを隠そうと無意識のうちに手を口にもっていってしまい,姿勢や顔つきも悪くなる. 特に,海外から日本へきた欧米人旅行者から見ると,日本人の歯並びの悪さには不快を感じているようだ.
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東幹久,高岡早紀などが出演したテレビCM「芸能人は歯が命」(アパガード美白歯磨)で言われるほど,芸能人(有名人)の歯並びは重要だ. 2004年当時CM出演本数ナンバーワンだった女優の長谷川京子も,虫歯が写真にバッチリ写ったことが話題になり,虫歯予防ガムポスカムのCMを降板している. また,女性歌手の島谷ひとみも,差し歯であることが消費者から指摘されCMを降板している. 歯並びが悪いと,どうしても下品に見えてしまう.
歯並びが悪いことで有名だった,女性タレントのイモトアヤコ. 今は,差し歯(またはインプラント)になっている.
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では,なぜ日本人の歯並びは悪いのだろうか...
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歯並びは,歯が生えるときにのアゴ(歯茎の部分)の大きさと,歯の大きさが深く関連している. アゴの大きさに比べて歯が大きい場合にはうまく並びきらず並びがガタガタになる. 逆に歯が小さいと隙間ができるが,成長にともなって隙間は目立たなくなることが多い.
歯並びが悪いことで有名だった,女性タレントの篠原ともえ.
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アゴと歯のバランスで歯並びが決まるが,歯の成長はコントロールできないが,アゴの成長は器具でコントロールできる. 一般的に上アゴは15歳,下アゴは18歳程度まで成長を続ける. この成長期であれば,夜間に器具を付けるだけで上アゴの成長を抑制したり,下アゴの成長を促進することができる.
歯並びが悪いことで有名だった,男性コメディアンエレキコミックやついいちろう.
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長い間指しゃぶりをしていたり,鼻炎などのために口呼吸が多かったりすると前歯が出っ歯になることがあるが,ほとんどの歯並びの場合,人種(遺伝)による影響が大きい. 歯並びの悪い両親の子どもも,歯並びが悪くなる可能性が高い. 日本人の歯並びの悪さは,東洋人の中でも最も酷い. なにかと比較される朝鮮人や中国人よりも悪い. 歯並びが悪いのは,日本人の祖先にかかわっている.
歯並びが悪いことで有名な男性俳優の藤原竜也.
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ヒト(ホモ・サピエンス)は,およそ20万年前にアフリカで誕生(アフリカ単一起源説)し,約5万年-10万年前に世界中に拡散していったた. 7万年前ほどから地球は氷期に入り,大量の海水が氷となったために海水面がさがり,東南アジア一帯は「スンダランド」という広大な陸地が広がっていた. 化石などから,一部の集団が約4万年-5万年前に東アジアに達している.
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東アジアの中でも,最も東端に位置している日本列島にも,約4万年前にヒトが住んでいたことがわかっている. 縄文人の祖先かもしれない. 縄文人の日本列島への移住ルートは3説ある. 台湾付近から琉球列島への「沖縄ルート」,朝鮮半島から対馬経由で西日本に入る「対馬ルート」,シベリアからサハリン経由で北海道へ南下した「北海道ルート」だ.
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近年,約3000年前の縄文人の歯から核DNAの抽出ができ,世界各地の現代人のDNAと比較できるようになった. 中国南部の先住民,北京の中国人,ベトナム人などは互いに近い関係だが,縄文人はこれらのアジアの集団から大きく離れていた. 縄文人は,北東アジア人,南東アジア人よりも前に分化したアメリカ大陸先住民(インデアン)に近い. 縄文人の移住ルートは,「沖縄ルート」にほぼ絞り込まれ,「北海道ルート」説は消えつつある. また,現代日本人は約3000年前の縄文人のDNAを受け継いでいることもわかっていて,アイヌ系 > 琉球系 > 本土日本人系 の順にDNAの関係が近い.
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ヒトは,石器時代から縄文時代にかけて狩猟採集の生活をし,つねに住居の移動をくり返して生活していた. だが,日本列島へ渡った縄文人は,狩猟採集をおこないながらも定住生活をし,独自の文化を築きあげたことで世界からも注目されている. そこへ渡来人の弥生人が大陸から移住してくる. 2500年前のことだった. 弥生時代の始まりだ. 移住ルートは,「朝鮮半島経由ルート説」と「中国大陸沿岸直接ルート説」がある.
縄文人にもっとも近いアイヌ.
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かつての教科書では,弥生人イネ(水稲の温帯ジャポニカ米)を持ち込んだとされている. だが,最近のイネの花粉やプラントオパールの調査では,縄文時代初期の地層からも大量に見つかっていることから,早い時期に稲作(陸稲の熱帯ジャポニカ米)をはじめていた可能性がある. ただし,陸稲の熱帯ジャポニカ米は連作障害を起こしやすいことから,約3年で新しい土地に移動しなければならなかった.
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先住民であった縄文人弥生人とでは,骨格が大きくことなる. 縄文人の歯並びはU字形(スンダ型歯列)となり,上下アゴの歯がしっかりと噛み合う. 歯の擦り減りが激しいことや,アゴのエラが張り出していることからモノを噛むことが多かったようだ. 主食と副食という観念はなく,硬いものをよく噛んで食べていたものと思われる. 上下アゴの噛み合わせは,上下の前歯の切端がぴったり合う.
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一方弥生人の歯並びは,放物線形(中国型歯列)で,下アゴの歯を上アゴの歯が覆う(いわゆる出っ歯)ようになる. 歯の大きさからみると,縄文人は歯が小さく,弥生人の歯は大きい. 上下アゴの歯の大きさをあらわすTATS値を比べてみると,縄文人が約110mm,弥生人は約117mmで,縄文人の方が7mmほど小さい. 現代日本人のアゴは 116mmくらいで,弥生人に近い.
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原住民だった縄文人と渡来人の弥生人との,大規模な戦いの痕跡が見つかっていないことから,平和的に混血が進んでいったものと思われる. だが,独自の進化をたどった縄文人との差は大きく,アゴの成長と歯の成長のバランスが進化しきれていない.
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縄文人系(平井堅風)の小さなアゴに,弥生人系(明石家さんま風)の大きな歯が組み合わせられると,どうしても歯があふれてしまう. つまり,歯並びが悪い現代日本人に,独自進化した縄文人系の遺伝子(DNA)が色濃く残っているからなのだ.
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