京成本線船橋大神宮下駅から徒歩10分ほどのららぽーとTOKYO-BAYがある場所に,東洋一と豪語した複合娯楽場があった. それが,「汐干狩に海水浴,一日楽しく遊べる海の温泉娯楽場」,「レジャーの王様」を宣伝文句に1955年(昭和30年)11月に開業した船橋ヘルスセンターだ. ヘルス(health)とは「健康」のこと,日本語で言い換えれば船橋健康センターだろうか.
船橋駅前の船橋健康センターゆとろぎの湯(千葉県船橋市夏見)の無料送迎バス(2014年ごろ).
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船橋ヘルスセンターは,1952年(昭和27年)の試掘によって水溶性天然ガス(メタンガス)とともに褐色を帯びた温泉が出た. これがきっかけとなって,ここに温泉娯楽施設ができた. 少なくても,5本以上の温泉井(おんせんせい)が掘られ,4号井が 40.5℃(ナトリウム塩化物強塩温泉,pH7.),3号井が 35.5℃(ナトリウム塩化物強塩温泉, pH7.4)だった.
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船橋ヘルスセンターの広大な敷地には,温泉施設だけでなく,遊園地や海水浴場,プール,ゴルフ場,結婚式場なども併設していた. 温泉施設も充実していて,正面玄関側の浴場に「大ローマ風呂」,その奧に「岩風呂」,大コマ館玄関側に「大滝大風呂」などがあった. 日帰りできる手軽なレジャー(行楽地)として大人気となり,千葉県はもとより県外からも観光バスや鉄道で多くの人びとが来場し,最盛期には年間400万人にもなった.
船橋駅前の船橋健康センターゆとろぎの湯の無料送迎バス(2004年ごろ).
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この船橋ヘルスセンターの大成功により,同じような「健康」をテーマとした健康センター健康ランドが全国に作られた. 1966年(昭和41年)にオープンした福島県の常磐ハワイアンセンター (スパリゾートハワイアンズ)も,大きな影響を受けた. 現在も,松戸健康センターゆとろぎの湯(千葉県松戸市新松戸4丁目),みのりの湯柏健康センター(千葉県柏市十余二),市原市の内房薬湯健康センター(千葉県市原市八幡)などが,まだ「健康」の名を付けて営業をしている.
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だが,船橋駅北口から無料送迎バスで8分程度の船橋健康センターゆとろぎの湯(千葉県船橋市夏見3丁目)は,2016年3月31日(木)をもって完全閉館した. 25年の営業だった. では,どうして閉店してしまったのだろうか...
店舗の説明では,施設の老朽化を理由にしている. 浴槽などは補修はされていたものの,タイルのひび割れや補修跡が目立つような状態になっていた. ボイラーなども更新の時期になっていたと思われる.
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船橋駅北口のロータリーから約 30分おきに送迎バスが出ていたが,利用客層はほとんど高齢者だった. よく,無名の演歌歌手による歌謡ステージが行われていて,高齢者には人気だったが,若い客層からは「イベントステージはいらないので,もっと価格を下げてほしい」といった声もあった.
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結局,東武野田線新船橋駅近くの天然温泉施設船橋温泉湯楽の里(千葉県船橋市山手3丁目)や,JR武蔵野線船橋法典駅近くの楽天地天然温泉法典の湯(千葉県市川市柏井町1丁目)などの比較的施設の新しい施設に客を取られていた.
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船橋健康センターは, 1991年(平成3年)3月に開業した. 1976年(昭和51年)8月に設立された, (株)創健が運営していた. 大手ドラッグストアの会長が出資をした会社だ. 創健は,千葉県内に松戸健康センター(本店),柏健康センター,船橋健康センター, 栃木県に小山健康センターの4カ所の健康センターを直営し,ピ-ク時の2000年度(平成12年度)には年商36億2600万円をあげていた.
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だが,その後スーパー銭湯や韓国式岩盤浴専門店などの新形態店舗がつぎつぎに開店して競争が激化する. 露天風呂は浴槽が2つしかなく狭かった. 疑似温泉の古い施設の店舗の客は,奪い取られてしまった. 船橋健康センターや松戸健康センターは,2002年大規模な改装をおこない,船橋健康センターゆとろぎの湯松戸健康センターゆとろぎの湯としてリニューアルオープンした. この改装により,美肌の湯や麦飯石風呂,草津温泉露天風呂などの風呂に,新たにヒーリングサウナ健蒸洞(千葉県最大級の岩盤浴)を導入する.
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リニューアルは,一定の効果はあったものの,客を引き戻すほどの力はなく,2004年度(平成16年度)の年商は 28億8000万円に減少していた. 結局,2005年4月15日東京地裁へ民事再生手続開始を申し立てをおこない事実上の倒産となってしまった. 負債総額は約42億円であった. 船橋健康センターなどの経営権は,アセット・ロジスティックス(株)(現,いちごマルシェ株式会社)に譲渡された.
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さらに病院や調剤薬局向けのシステム開発販売をおこなっている(株)アイシーエム(ICM)の親会社の(株)M・Eホールディングスに譲渡されていた. 一方創健は,現在(株)SOKENクリーンサービスとして,スーパー銭湯やパチンコホールなどの清掃サービス業として活動している.
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船橋健康センターゆとろぎの湯跡地は,マンションになるようだ.
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