スーパーチューズデー(Super Tuesday)とは,アメリカ合衆国(米国)の大統領予備選挙の日を指す.
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キリスト教徒の多い米国の人々は,日曜日を安息日として休んで家族と共に過ごし,月曜日に広大な国土を1日をかけて投票所をめざして移動,そして火曜日に投票をおこなっていたことなどからこのように言われるようになった.
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過去に,マイクロソフト社のスーパーチューズデーと言われたことがある. ぜい弱性(セキュリティ的なバグ)に対応するために,月例修正パッチを毎月第2火曜日に公開していたが,その品質の悪さから何度もトラブルをおこしたからだ.
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Windows(ウィンドウズ)は,米国マイクロソフト社の基本ソフト(OS/オペレーティングシステム)だ. 現在,出荷されている最新の基本ソフトは Windows8.1 だ. だが Windows8 は,デスクトップ向け機能とタブレット向け機能との融合がうまくいかず,市場では「大失敗作」という評価となっている.
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かつてマイクロソフト社は,一般家庭用途向けに Windows95/Windows98, ビジネス用途向けに WindowsNT を並行開発販売していた.
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ビジネス用途向けの安定したソフト(コア)をベースに Windows95/98WindowsNT を統合し, WindowsXP が生まれた. いままでにない傑作基本ソフトと言われている.
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長年人びとに愛されてきた WindowsXP は,2014年4月8日をもってサポートを終了した. サポートが終了すると,ぜい弱性(セキュリティホール)が見つかったとしても,その問題を解決するためのソフトウェアパッチが提供されない.
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具体的な問題が表面化するのは,5月の定期パッチが提供された後になるだろう. 新たに見つかったぜい弱性は,直前まで公表されない. 安易に公開してしまうと,どこにぜい弱性があったのかが知られてしまうからだ. WindowsXPに関しては,つぎの定期パッチで,どこにぜい弱性があったのかが明らかになってしまう.
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WindowsXP は,一般家庭向けの PC だけでなく色いろなところで使われている. たとえば,駅の電子看板システム(デジタルサイネージ)や銀行や信販の ATM, スーパーマーケットやKIOSKなどのレジ(POSシステム)などだ.
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WindowsXP といっても Windows XP Embedded (サポート期間は2016年まで)という一般市場向けの基本ソフトとは違う組み込み型基本ソフトというものを使っている. 基本は同じもののため,同じようなぜい弱性は存在する.
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例えば2008年には,米国セブン-イレブン(7-Eleven)店舗に設置されたシティバンク(Citibank) ATM から,ぜい弱性を利用して PINコード(パスワード相当)が盗まれ,3日間で18万ドル(約1800万円)の現金が ATM から不正に引き出されたといわれている.
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このようなぜい弱性のある PC は,意外な場所でも使われている...
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習志野市谷津干潟自然観察センター.
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この谷津干潟自然観察センターで使われている PC は,すでに2010年7月13日にサポートが切れている Windows2000 だ. ネットワークに接続されていなければ,ぜい弱性があっても,ウィルス感染などをおこすリスクは小さいが,このまま放置してよいというわけではない.
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