地球の平和を乱す怪獣や悪の宇宙人に立ち向かい,人類を守るために戦うのが,遙か300万光年を超えたM78星雲人から,地球を救うためにやってきた空想特撮テレビ番組(TBS系)のウルトラマンだ. 1966年の放送開始から40年以上,子どもたちに愛されている.
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初代ウルトラマンのプロフィールは,身長 40m,体重 3万5000t,年齢 約2万歳となっている. 地球を救うためにやって来たウルトラマンだが,不注意でハヤタを死なせてしまう. 科学特捜隊ハヤタの体を借りて,人間として暮らしている. ウルトラマンとして活動できる時間は,カップラーメンが出来あがる時間と同じ3分間となっている.
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ウルトラマンの最高視聴率は42.8%,平均視聴率は 36.7%と,今のテレビ界では考えられない超高視聴率だった. これをスタートに第一次怪獣ブームが始まり,いつも「勉強しなさい」と口うるさい教育ママを,怪獣にたとえてママゴンと呼ばれるようになる.
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これに続けと,ウルトラセブン,帰ってきたウルトラマンとウルトラマンシリーズが続く. 「なぜウルトラマンは(シーズンごとに)変わるの」という素朴な子どもの質問に答えるように,実は「ウルトラ兄弟」だったという子どもにもわかりやすい設定を加える. 当時は,まだ一人っ子は少なく,どこの家族にも兄弟,姉妹がいた.
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帰ってきたウルトラマンは,初代ウルトラマンが地球に帰ってくるという設定だったが,のちに大人(商品化展開部門)の都合でウルトラマンジャックだったと設定変更される. これにより,ウルトラマンシリーズとして1体多く商品が売れるからだ. ウルトラ兄弟の父はウルトラマンケン,母はウルトラウーマンマリーとなる.
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順番で並べるとゾフィー,初代ウルトラマン,ウルトラセブン,ウルトラマンジャック,ウルトラマンエース,ウルトラマンタロウ,ウルトラマンレオ...と11兄弟となる. だが,その後ファンから「各シリーズ間に,設定上の矛盾がある」と指摘され,ウルトラの父と母の実の子どもはウルトラマンタロウだけで,他は「兄弟のように仲の良い仲間(親戚や孤児)」と言い訳するように設定変更された.
2015年11月19日(木)に移転オープンしたふなっしーLAND船橋本店. 以前は,キデイランドブランドの店舗だった.
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一方,船橋市非公認のご当地キャラクター(ゆるキャラ)ふなっしーも同じ道をたどるのだろうか. ふなっしーは,2000年に1度だけ現れる奇跡のナシの妖精だ. ナシ神の命令により地上界に景気回復と船橋産のナシをPR(宣伝)すべく,千葉県船橋市馬込町の地に舞い降りた. 2012年4月のことだった.
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超人的なジャンプ力を見せるふなっしーだが,ふなっしーとして活動できるのは冬季間で最大30分,真夏の屋外では 3分間くらいしかない. ウルトラマンのようなカラータイマーはないものの,活動限界前にスタッフストップが入る. 約1時間の休憩後,再度登場することもある. また,ウルトラマンの最強必殺技はスペシウム光線だが,ふなっしーの必殺技は梨汁ブシャーとなる.
ららぽーとTOKYO-BAYのふなっしーランドにやってきたふなにゃん.
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ふなっしーでない時は,人間の姿として密かに生活している. 人間の姿の時は,千葉県船橋市馬込町の中古家具の販売を細ぼそとおこなっていたが,今はふなっしーに頻繁に変身(営業)するため,休業(廃業)状態となっている. ふなっしーへの変身(営業)も多くなり,交通の便の悪い船橋市馬込町には帰らず,東京を中心にホテル住まいをしていた.
ふなにゃんは,ふなっしーとは違い,話すことはできない.
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だが,すでに船橋の地を捨て,東京の超高級住宅街の代官山へ移住している. 代官山は,2LDK の賃貸で, 33万/月にもなる地区だ. 最近のふなっしーの活動に対して,「金儲けに走り,すでに船橋のご当地ゆるキャラではない」,「地元ファンへの裏切り」と指摘する地元民もいる.
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船橋市も,公認こそしていないが,船橋市にふるさと納税した人に,ふなっしーのイラスト入りクリアファイル+船橋特産が贈られるなど,公認に近い関係になっていた. だが,「船橋市に住民税を払わないふなっしーに,ふなっしーグッズは適切なのか」といった声もある. 現在,ふるさと納税には,「千葉ジェッツマスコットキャラクタージャンボくんぬいぐるみ」の選択がある.
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ふなっしーの,2015年の課税対象収入額は 7億円を超えている(税金対策会社分も含めて)といわれている. 神奈川県横須賀に住むふなっしーの母に,マンションをプレゼントしたことを報告している. 現在ふなっしーと人間界の分身は,キデイランドと手を組みふなっしーとその仲間を売る専門ストアのふなっしーランドを,船橋・梅田,原宿にと立ち上げるのに忙しい.
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ウルトラ兄弟と同じように,ふなっしーにはふなっしー兄弟がいる. それが,ふなっしー公認のふなごろーだ. 実は,ふなっしーには,274兄弟がいて,ふなごろーは56番目の弟となる. ふなごろーは,梨に妖精が取りつく前に青虫(芋虫)に食われてしまった梨と青虫のハーフとなる. ふなっしーの語尾は「…なっしー!」だが,ふなごろーは「なっぴー!」となる. また,必殺技は「梨汁ぶしゃー!」に対して「絹糸ぶしゃー!」. だが,このふなっしーふなごろーの展開に批判が出ている...
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ふなごろーは,バンダイの商品「ふなっしーのめいっしー」の販促キャラクターとして生まれたわけだが,ふなっしーの弟としてずっと活動していくのかも不明だ. そもそもご当地ゆるキャラは,街おこし的な役割で生まれたわけだが,ふなっしーもナシ農家を応援することで生まれたはずだ.
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そのふなっしーの弟が,「ナシの害虫である芋虫といっしょになるというのはどのようなものなのか」といった批判だ. おそらく,キャラクタ展開をしているバンダイ側が企画したものと思われるが,「これでは船橋のナシのイメージダウン」,「金儲けならば何をしてもいいのか」,「船橋を敵にまわしたな」という声も聞こえてくる.
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