船橋市周辺には,中央競馬の中山競馬場,地方競馬の船橋競馬場,船橋オートレース場(2016年3月で廃止),競輪(場外:サテライト船橋),競艇(場外:ボートピア習志野),そして船橋駅周辺には多くのパチンコ店が占領していることなどから,船橋市はギャンブル王国ギャンブルタウンなどともいわれる.
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船橋市は,高度成長期時代に急激に人口が増えたことにより,小中学校は慢性的な定員オーバーの状態となっていた. そのような状態を解消すべく,学校などの施設建設に公営ギャンブルの収益金が活用された.
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だが,若い世代のギャンブル人口が減少するなか,船橋オートレース場が2016年3月をもって廃止,千葉競輪が2017年度末をもって廃止などと,売上げの低迷から廃止に追い込まれている.
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特に,船橋オートレースは,船橋市に 197億円,千葉県に 187億円を一般会計に繰り入れられ,市民や県民のために使われてきた. しかし,今後施設の耐震工事や走路改修,車券発売システム更新などに 14億2900円が必要と試算され,これを回収することは困難ということから完全廃止が決定した.
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地方競馬の船橋競馬場においても,客の高齢化にともない赤字ギリギリの経営が続いている. 南関東4競馬場(大井,浦和,川崎,船橋)の中で唯一ナイターが開催されていなかったが,長年の悲願だったナイター(愛称:ハートビートナイター)を導入して売上増加と入場者の増加を目指している.
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一方,JRA(日本中央競馬会)は,勝馬投票券の発売金から返還金を引いた売得金(ばいとくきん)が,1997年に4兆円を突破したものの,それ以降下落傾向に歯止めがかかららず,2012年には約 2兆4000億円とピーク時の6割程度にまで落ち込んでいる.
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だが近年は,4年連続で微増に転じている. 2015年の売得金は約 2兆5834億円(前年比103.6%),入場人員は631万7073人(前年比102.8%)となった. JRAの回復は,中山競馬場でおこなわれる有馬記念を軸とした広告の大量投入したこと,女性向けの「UMAJO(馬女)」の展開などで女性客の開拓がある程度できたことなどが実績として表れた.
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2016年3月5日-3月6日の中山競馬場には,いつになく多くの競馬ファンが集まっている. それはどうしてなのか...
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JRA中山競馬場の藤田菜七子.
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それは,JRAの騎手としては 16年ぶりの女性ジョッキーとなる藤田菜七子騎手のデビュー戦があったからだ. JRA所属としては史上7人目の女性ジョッキーとなる.
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80年も前の1936年に斉藤澄子が京都競馬倶楽部での騎手免許試験に合格したが,当時の競馬関係者が「女性の存在は風紀を乱す」と反対運動を展開した結果,農林省および東京帝国競馬協会が「斉藤のレース出場を禁止する」という通達を出したことがあった.
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世界で活躍した米国の女性ジョッキージュリー・クローン騎手は通算成績が 3704勝,ニュージーランドの女性ジョッキーのリサ・オールプレス騎手(2児の母)も2013年に1000勝を達成している.
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日本の武豊騎手の通算成績が 3808勝と比較しても,実績での男女差はあまりないように思える. 男女には,体力的な差があるものの,女性は体が小柄な分有利なこともある.
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ニュージーランドでは,すでに女性ジョッキーが 30%-40% になっていることから,数十年後には日本でも 3分1 が女性ジョッキーということになっているかもしれない.
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藤田菜七子騎手は,2016年3月3日(木)女の子の節句(ひな祭り)の日に,地方競馬の川崎競馬場でデビューをした. 5R で2着に食い込んでファンを驚かせ,人気に火をつけた. 競馬ファンからは,ナナコちゃんと呼ばれている.
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さらに2016年3月5日(土)と3月6日(日)には,中山競馬場でJRA中央競馬デビューとなった. 藤田菜七子騎手が「雲の上の存在」とあがめる武豊騎手から「2日間乗って,いかがでしたか?」との質問に,藤田菜七子騎手は「とても緊張しましたが,ホッとしています」と回答した.
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日本の競馬界で客を呼べる騎手は武豊騎手くらいで,つぎの世代の旗手が育っていない. 「他の新人騎手はコネばかりで面白くない」と言うファンもいる.
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2016年3月3日の川崎競馬場での藤田菜七子騎手の結果
1R:コンバットダイヤ=>8着
4R: シンフォニーヒルズ=>4着
5R: ミスターナインワン=>2着
8R: ポッドジョイ=>5着
10R: レガリアシチー=>13着
12R: ポッドライジング=>3着
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2016年3月5日の中山競馬場での藤田菜七子騎手の結果
2R:ネイチャーポイント=>2着
2016年3月6日の中山競馬場での藤田菜七子騎手の結果
2R:ホシノブーケ=>9着
12R:スワンボート=>11着
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