暦のない古代では,「ヤマザクラの花は種まきの時期を知らせる花」と言われていた. 寒さが和らぎ,待ちこがれていた花が咲き,樹木が芽吹き,そして豊作を願いながら農作業が始まる.
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特に,ツツジサツキの開花は,イネやムギなどの穀物の種まきや田植えをする時期と一致する. 今も,「サクラが咲くと種をまき,フジの花が咲くころが田植えをする時期」といわれている.
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旧暦月名(和風月名)でも,4月を卯月(うづき/植月),5月を皐月(さつき/早苗月),6月を水無月(みなづき)といい,稲作と強い関係がある. 漢字『皐』には,『神にささげる稲』の意味がある.
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ツツジの開花時期は,3月-5月なのに対して,サツキは開花時期は5月-7月となる. ツツジの方が花径や葉径が大きく,開花後に新芽が出る.
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そのような時期に,船橋市古作1丁目の中山競馬場でJRAのGIレースの皐月賞(11R )が,2015年4月19日(日)におこなわれた. 今年で75回目となる. 今回のレースは,中山競馬場では初めて右回りの2000mレースとなる.
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単勝1番人気はサトノクラウン(8番)だったが,優勝は単勝3番人気だったドゥラメンテだった.
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馬名であるドゥラメンテは,『荒々しく』という意味がある.
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母はサンデーサイレンス,父はキングカメハメハ. 母系は,アドマイヤグルーヴからエアグルーヴ=>ダイナカールからと DNA が引き継がれている一族だ.
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4月の開催であれば,サツキよりもツツジの開花時期だ. なのに皐月賞なのはどうしてなのか...
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皐月賞は,日本競馬における牡馬クラシック三冠競走(皐月賞,日本ダービー,菊花賞)の初戦にあたる.
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もともとは,横浜競馬場(根岸競馬場)の農林省賞典4歳呼馬(芝1850m)として1939年に創設された. その後,横浜競馬場の廃止にともない東京競馬場(芝1800m)に場所を移し,1949年から中山競馬場になっている. 中山競馬場から,皐月賞に改名された.
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戦後5月に開催されていたが,その後4月中旬の開催に変更されたが,躑躅賞(ツツジ賞)ではなく,5月開催時期の皐月賞となった.
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第1戦目の皐月賞は「最も速い馬が勝つ」といわれ,2戦目の日本ダービー(東京優駿)は「最も運のある馬が勝つ」,3戦目の菊花賞は「最も強い馬が勝つ」と言われる.
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