千葉県船橋市浜町2丁目三井ショッピングパークららぽーとTOKYO-BAYは,年間来客数約 2500万人にもなる巨大ショッピングセンターだ.
ららぽーとTOKYO-BAY第6駐車場(P6).
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このららぽーとTOKYO-BAYの第6駐車場(P6).北側(船橋ファミリィータウン南側)に,京成バスシステム(株)南船橋線[船71]のバス停留所があるが,2014年2月15日(土)からのダイヤ改正時に,バス停留所名称が「劇場前」から「親水公園東(しんすいこうえんひがし)」変更された. その他にも,京成バスシステム臨港線[船61]の「サクラダ」が「二俣新町西(ふたまたしんまちにし)に変更されている.
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京成バスシステム(株)は,京成バスのバス貸切事業(企業従業員輸送)を一部分割して2005年(平成17年)11月に設立された会社だ. その後,2007年(平成19年)12月から臨港線[船61]を京成バスから譲渡. 2012年(平成24年)11月から船場足市内線[西船71],[西船72]と東船橋線[船41],南船橋線[船71]が譲渡されている.
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では,劇場もないこの場所に,どうして「劇場前」という名称のバス停留所だったのだろうか...
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ららぽーとTOKYO-BAYの場所には,当時東洋一といわれた総合レジャー施設船橋ヘルスセンターがあった.
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神奈川県横浜市から川崎市,東京都,浦安市,船橋市,習志野市湾岸,および房総半島に中北部にかけてを南関東ガス田地帯と呼ばれ,ほぼどこでも1000m級の採掘をすれば,天然ガスや温泉が出る. 船橋市の埋立地でもガス採掘を行ったところ,水溶性天然ガス(炭化水素ガス)とともに温泉が出た.
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その温泉を利用して,船橋ヘルスセンターが1955年11月に開業した. 「12万坪(39万m2)の海辺に1万坪(3万m2)の白亜の温泉デパート 」というキャッチフレーズで派手な CM(長生きチョンパ)を放映し,千葉県はもとより,近県からも大型観光バスで来園するほどの人気で,企業の社員旅行や農協団体の旅行先の定番だった. 最盛期には,年間400万人の来館者となっていた.
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船橋ヘルスセンターには,大ローマ風呂だけでなく,木製メリーゴーランドやジェットコースター,モノレールなどの遊園地も作られた. さらに,52レーンのボーリング場,ローラースケート場,ハイランドスキー場(人工芝スキー場)などもでき,当時最先端のレジャー施設だった.
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現,船橋ファミリィータウン南側には,市民会館レベルのヘルスセンター大劇場が作られた. 当時,舟木和夫や村田英雄,こまどり姉妹,北島三郎,五木ひろし,島倉千代子,都はるみなどの有名芸能人などによる歌謡ショーや,漫才,落語などがおこなわれた. この大劇場専属の舞踊団と20名以上の女性専属ビッグバンド少女音楽隊もいた. 少女音楽隊によるオープニングは,いつも闘牛士のマンボ(La Macarena)のラテンリズムで華やかに始まる. 今では小学校の吹奏楽部も珍しくないが,1956年(昭和31年)ごろは女性だけによるプロの吹奏楽団の発足は画期的なことであった.
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だが,天然ガスを含む温泉のくみ上げすぎにより深刻な地盤沈下がおき,1977年5月に船橋ヘルスセンターは閉館する.
TBSの8時だョ!全員集合.
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船橋ヘルスセンター跡地にできたのが,1981年4月2日にオープンしたららぽーと船橋ショッピングセンターだった. ららぽーとになってからも,劇場は残され,ららぽーと大劇場として8時だよ全員集合コント55号の決定版などのTV番組が生放送されたのだった.
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その後,ららぽーと大劇場は取り壊された(劇場の基礎はそのまま埋まっている)が,なぜかバス停留所の「劇場前」だけは取り残されてしまう. 当時の船橋市民にとっては,「劇場前」の名称の方が場所をイメージしやすかったのだろう.

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